【地板】大西洋月刊:马航MH370到底发生了什么?全文译完

WadeZhao 26天前 313

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转发原因:这篇文章很详尽的解释了MH370的调查结果,基本上说明了MH370到底发生了什么,直白的说,就是机长自杀。


2019年7月刊的《大西洋月刊》登了一篇关于马航MH370的详尽文章,大西洋月刊的网站被墙了,我打算把这篇文章完整翻译过来。

2014年2月23日,我坐马航MH371从北京到吉隆坡出差,2月26日坐MH360从吉隆坡回北京,10天之后,马航MH370失踪。回想起来,自己离巨大的灾祸其实也没那么远,关注这件事,也算是对自己的幸运的一点感恩吧。

原文见:
https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2019/07/mh370-malaysia-airlines/590653/



马来西亚失踪飞机上究竟发生了什么?

作者:威廉·朗格维舍(William Langewiesche ),前记者、职业飞行员

一、消失

2014年3月8日凌晨12点42分,在一个宁静、月光明媚的夜晚,马来西亚航空公司的一架波音777-200ER从吉隆坡起飞,转向北京,爬升至规定的3.5万英尺巡航高度。马航的识别标志是MH,航班号是370。副驾驶法里克.哈米德(Fariq Hamid)当时正在驾驶飞机。当时他27岁。这是他最后一次训练飞行;他即将得到完全认证。他的教练是机长扎哈里.艾哈迈德.沙阿(Zaharie Ahmad Shah),他现年53岁,是马航级别最高的机长之一。按马来西亚风俗,大家叫他的名——扎哈里。他结婚了,有三个成年子女。他住在一个封闭式的住宅区。他有两所房子。在他的第一所房子里,他安装了一个精巧的微软飞行模拟器。他频繁地飞模拟器,也经常在网络论坛上就自己的爱好发表文章。在驾驶舱里,法里克会对他毕恭毕敬,但扎哈里并不以傲慢著称。

机舱里有10名乘务员,他们都是马来西亚人。他们要照顾227名乘客,其中包括5名儿童。大多数乘客是中国人;剩下的人里面,38人来自马来西亚,其余依次来自印度尼西亚、澳大利亚、印度、法国、美国、伊朗、乌克兰、加拿大、新西兰、荷兰、俄罗斯和台湾。那天晚上,当副驾驶法里克驾驶飞机时,扎哈里机长正在驾驶舱里操纵无线电。这种安排是标准的。扎哈里的信号有点不寻常。凌晨1时01分,他通过无线电说,飞机已经稳定在3.5万英尺的高度——在雷达监视的空域,这是一份多余的报告,在那里,正常情况下报告的是离开一个高度,而不是到达一个高度。1时08分,该航班飞越马来西亚海岸线,飞越南海,向越南方向飞去。扎哈里再次报告飞机在3.5万英尺的高度。

11分钟后,当飞机接近越南空中交通管制中心的一个航路点时,吉隆坡中心的管制员用无线电说,“马来西亚370,联系胡志明1-2-0-小数点-9。晚安。”扎哈里说:“晚安,马来西亚370。”他没有像他应该做的那样读出频率,但除此之外,信号听起来很正常。这是全世界最后一次听到MH370发出的消息。飞行员们从未与胡志明中心登记过,也没有回应任何随后呼叫他们的尝试。

主雷达依靠的是对天空中物体的简单、原始的脉冲信号。空中交通控制系统使用的是二级雷达。它依赖于每架飞机发射的应答器信号,它比主雷达包含更丰富的信息,例如飞机的身份和高度。MH370进入越南领空5秒钟后,马来西亚航空交通管制中心的屏幕上出现了代表其应答器的符号,37秒后,整架飞机从二级雷达上消失。时间是凌晨1时21分,起飞后39分钟。吉隆坡的管制员正在处理屏幕上其他地方的交通,根本没有注意到。当他最终注意到时,他认为飞机在胡志明手中,在他的辖区之外的某个地方。

与此同时,越南空管人员看到MH370进入他们的领空,然后从雷达上消失。他们显然误解了一项正式协议,根据该协议,如果接管的一架飞机签到晚了5分钟以上,胡志明应立即通知吉隆坡。他们多次试图与飞机取得联系,但均无果而终。当他们拿起电话通知吉隆坡时,距离MH370从他们的雷达屏幕上消失已经过去了18分钟。随之而来的是混乱和无能。吉隆坡的航空救援协调中心本应该在飞机失踪一小时内得到通知。但在凌晨2点30分,它仍然不知情。又过了四个小时,上午6时32分,紧急反应终于启动。

那个时候,飞机本应该已经在北京着陆了。搜寻工作最初集中在马来西亚和越南之间的南中国海。这是来自7个不同国家的34艘舰船和28架飞机的国际努力。但MH370根本不在附近。几天之内,从空中交通控制计算机中搜寻到的主雷达记录显示,MH370刚从二级雷达上消失,就迅速转向西南方向,飞回并穿过马来半岛,绕着槟城岛(Penang)倾斜飞行,这些记录也得到了马来西亚空军秘密数据的部分证实。从那里,它向西北方向飞过马六甲海峡,穿过安达曼海,它在那里消失在雷达的射程之外,湮灭无踪。这段飞行花了一个多小时才完成,这表明这不是典型的劫机事件。这也不像以前有人遇到过的事故或飞行员自杀。从一开始,MH370就把调查人员带往未曾探索过的方向。

围绕MH370航班的谜团一直是持续调查的焦点,有时也引发了公众的狂热猜测。这场灾难摧毁了四大洲的家庭。拥有现代仪器和冗余通信的复杂机器可以简单地消失,这种想法似乎超出了可能性的范围。永久删除一封电子邮件是很困难的,而脱离电网的生活几乎是不可能实现的,即使这种尝试是故意的。一架波音777飞机应该是随时可以通过电子设备找到的。这架飞机的失踪引发了许多理论。很多都是荒谬的。但在这个时代,商业飞机不会凭空消失,这一事实赋予了所有理论生命力。

但这一次它确实就是消失了,五年多以后,它的确切位置仍然不为人知。即便如此,关于MH370失踪的许多事情已经变得更加清晰,重建当晚发生的许多事情是可能的。驾驶舱语音记录器和飞行数据记录器可能永远无法恢复,但我们仍然需要知道的事不太可能来自黑匣子。相反,它必须来自马来西亚。

二、沙滩梳理者

飞机失踪当晚,一位名叫布莱恩.吉布森(Blaine Gibson)的中年美国男子坐在他已故母亲位于加州卡梅尔的家中,整理她的事务,为出售这处房产做准备。他在CNN上听到了关于MH370的消息。

我最近在吉隆坡见到吉布森,他是一位受过训练的律师。他在西雅图已经住了35年多了,但在那里呆的时间很少。他的父亲几十年前去世,是一名一战老兵,在战壕中忍受了一场芥子气袭击,因英勇无畏而获得银星勋章,并在加州担任了24年多的首席大法官。他的母亲毕业于斯坦福大学法学院,是一位热心的环保主义者。

吉布森是家里唯一的孩子。他的母亲喜欢国际旅行,并带着他一起去。7岁时,他决定他的人生目标将是至少访问世界上的每个国家一次。这最终成了对“访问”和“国家”定义的挑战,但他坚持自己的使命,放弃了任何持续职业生涯的机会,靠微薄的遗产维持生活。根据他自己的描述,他一路涉足了一些著名的谜团——危地马拉和伯利兹丛林中的玛雅文明的终结,东西伯利亚的通古斯卡流星爆炸,以及约柜在埃塞俄比亚山区的位置。他印刷了一些名片表明自己的身份:冒险家,探险家,真理的探索者。他戴着软呢帽,像印第安纳琼斯。当MH370失联的消息传来时,他早就为关注这件事做好了准备。

尽管马来西亚官员条件反射式的否认,以及马来西亚空军公然想把水搅浑,有关这架飞机奇怪飞行路径的真相还是很快浮出水面。事实证明,MH370在从二级雷达上消失后,仍断断续续地与一颗由Inmarsat运营的印度洋地球同步卫星连接了6个小时,Inmarsat是伦敦的一家商业供应商。这意味着这架飞机并没有突然遭受什么灾难性的事件。在这6个小时内,据推测它一直保持高速、高空巡航飞行。Inmarsat卫星连接,其中一些被称为“握手”,是电子杂音:常规的连接相当于最耳语的沟通,因为系统本来计划传输的内容——乘客娱乐、驾驶舱信息、自动维护报告都被隔离或关掉了。总之,共有七个连接:两个由飞机自动启动,五个由Inmarsat卫星地面站自动启动。还有两个卫星电话,它们虽未被应答,但提供了更多的数据。与大部分这些连接相关联的是Inmarsat最近才开始记录的两个值。

第一个也是更精确的值称为突发时间偏移量,或者我称之为“距离值”。它是飞机与卫星之间传输时间的度量,因此也是飞机与卫星之间距离的度量。它没有精确定位一个单一的位置,而是所有等距离的位置——大致是一组圆形的可能位置。考虑到MH370的航程限制,大致的圆形可以缩减为圆弧。最重要的弧线是第七道也是最后一道弧线,这道弧线是由最后一次握手所定义的,与燃油耗尽和主引擎故障等因素复杂地联系起来。第七道弧线从北部的中亚延伸到南部的南极洲附近。吉隆坡时间上午8时19分,MH370航班飞越了这道弧。对可能飞行路径的计算将飞机与第七道弧线的交点——也就是它的终点——放在哈萨克斯坦——如果飞机向北转弯,或者在南印度洋——如果飞机向南转弯。

技术分析几乎可以肯定地表明飞机向南转弯。我们从Inmarsat的第二个记录值(突发频率偏移)就知道了这一点。为了简单起见,我将把这个值称为“多普勒值”,因为最重要的是,它包含了与卫星位置相关的高速运动相关的射频多普勒位移的度量,并且是飞行中的飞机的卫星通信的自然组成部分。多普勒频移必须由机载系统预测和补偿,以使卫星通信正常工作。但是这种补偿并不十分完美,因为卫星——尤其是随着使用年限的增加——传输信号的方式并不完全符合飞机的程序设计。它们的轨道可能会轻微倾斜。它们也受到温度的影响。这些缺陷留下了明显的痕迹。虽然多普勒位移记录以前从未用于确定飞机的位置,但Inmarsat驻伦敦的技术人员能够辨别出一个明显的失真,表明飞机在凌晨2点40分转向了南方。转折点位于印尼最北端的苏门答腊岛的偏北部和偏西部。存在一定分析上的风险,但有人推测飞机当时笔直地水平飞行了很长一段时间,大致方向是在其航程之外的南极洲。

六小时后,多普勒数据显示下降速度非常快,比正常下降速度快五倍。在跨越第七道弧线的一两分钟内,飞机坠入大海,可能在撞击前就有部件脱落。从电子证据来看,这不是一次有控制的水上着陆。这架飞机一定是瞬间裂成了一百万个碎片。但没有人知道撞击发生在哪里,更不用说原因了。没有人有丝毫的实物证据来证实卫星的解释是正确的。

飞机失踪不到一周后,《华尔街日报》发表了有关卫星传输的第一篇报道,指出飞机在沉默之后很可能在空中停留了数小时。马来西亚官员最终承认了这一说法的真实性。据称,马来西亚政权是该地区最腐败的政权之一。它也证明了自己在调查这次飞行时的鬼鬼祟祟、犹豫不决和不可靠。来自欧洲、澳大利亚和美国的事故调查人员对他们所遇到的混乱局面感到震惊。由于马来西亚方面隐瞒了他们所知道的情况,最初的海上搜索集中在错误的地点——南中国海——没能发现漂浮的残骸。如果马来西亚人立即说出真相,这些残骸可能已经被发现,并被用来确定飞机的大致位置;黑匣子可能已经找到了。水下搜寻工作最终集中在数千英里外的一片狭长海域。但即使是很小的一片海洋也是一个很大的地方。2009年,法航447航班在从巴西里约热内卢飞往巴黎的途中坠入大西洋,搜寻人员花了两年时间才找到黑匣子。

经过近两个月的徒劳努力,对水面的首次搜寻于2014年4月结束,重点转移到了深海,至今仍是这样。布莱恩吉布森一开始是在远处关注着沮丧情绪。他卖掉了母亲的房子,搬到了老挝北部的金三角地区,在那里,他和一位商业伙伴开始在湄公河上建造一家餐厅。他加入了一个Facebook上专门讨论MH370失联事件的讨论小组,里面充满了猜测,但也有一些新闻反映了对飞机可能发生的情况以及主要残骸可能在哪里的有益思考。

虽然马来西亚人名义上负责整个调查,但他们缺乏开展海底搜救工作的手段和专业知识;澳大利亚人作为优秀的国际公民起到了领导作用。卫星数据所指向的印度洋区域位于珀斯西南约1200英里,是如此之深,无人探索,以至于第一个挑战是绘制出足够的海底地形,以便让侧扫声纳设备能够安全地拖到水下数英里的地方。海底布满了黑压压的山脊,光线从来没有穿过那里。

吉布森开始怀疑,尽管在水下进行了艰苦的搜寻,飞机残骸是否有一天会被冲到某个海滩上。在柬埔寨海岸拜访朋友时,他问他们是否偶然发现了什么。他们没有。残骸不可能从南印度洋漂到柬埔寨,但是直到飞机的残骸被发现——证明南印度洋确实是它的坟墓之前,吉布森下定决心保持开放的心态。

2015年3月,马航MH370失联客机的家属在吉隆坡举行了一周年的纪念活动。吉布森不请自来,不管大部分人并不认识他,就决定参加活动。由于他没有什么专业的知识可以提供,他的到来引起了人们的反感。人们不知道要一个业余爱好者做什么。纪念活动在吉隆坡一个典型的活动场所——购物中心的户外空间举行。这样做的目的是为了集体哀悼,但也是为了继续向马来西亚政府施压,要求其做出解释。数百人参加了会议,其中许多人来自中国。舞台上有一点音乐。背景是一幅巨大的海报,上面画着一架波音777客机的剪影,上面写着:“哪里”、“谁”、“为什么”、“何时”、“被谁”、“如何”,也写着“不可能”、“史无前例”、“消失”、“毫无线索”。主要发言人是一位名叫格蕾丝·苏帕特莱·内森(Grace Subathirai Nathan)的马来西亚年轻女性,她的母亲在飞机上。内森是一名专门从事死刑案件的刑事辩护律师,由于马来西亚法律严厉,死刑案件很多。她已成为最有效的亲属代表。她身穿印有MH370卡通图案和敦促“继续搜寻”字样的特大号T恤走上舞台,她随后描述了她的母亲、她对母亲深深的爱、以及忍受母亲失踪的困难。有时她也会静静地哭泣,就像一些观众一样,包括吉布森在内。之后,他走近内森,问她是否愿意接受一个陌生人的拥抱。她同意了,他们成了朋友。

吉布森离开纪念活动时,决心帮助解决他所察觉到的一个漏洞,即沿海地区缺少对漂浮残骸的搜索。这将是他的利基市场。他将成为MH370的私人海滩梳理者。官方调查人员主要来自澳大利亚和马来西亚,他们在水下搜索上投入了大量精力。他们会嘲笑吉布森的野心,就像他们会嘲笑吉布森在相隔数百英里的海滩上发现飞机残骸的前景一样。


左图:马来西亚律师、活动家格蕾丝·苏帕特莱·内森,她的母亲在MH370航班上。右图:布莱恩·吉布森,一位美国人,正在搜寻飞机残骸。(威廉·朗格维舍)

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