【1024】来看看这些地球曾经的霸主,它们如此巨大

WadeZhao 5月前 1656

转自:http://www.t66y.com/htm_data/2105/7/4486269.html


在地球45亿年的长河之中,一共经历过5次生物大灭绝,而每次生物大灭绝都会灭绝80%~90%的生物。在人类统治地球之前,地球上也有着如恐龙、巨齿鲨这些霸主统治着。

在庞大的生物树状图中,从古生代到新生代,寒武纪到如今的第四季,总有一种巨型生物统治着生物界,今天就来跟大家聊聊那些曾经称霸地球的巨大生物。

 

1.最大的无脊椎动物

 

在4亿7000万年前的奥陶纪,生活着有一种看似像鱿鱼,但其实是鹦鹉螺近亲的——房角石(Cameroceras)。

 

巨大的房角石长度约为9米(30英尺),不过这个估计值的准确性仍有争议。不过即使如此,房角石仍然是古生代最巨大的生物之一。

 

房角石主要生活在深海之中,吃一些其他贝类、三叶虫、海蝎、无颌鱼等。

 

不过在4亿5000万年前,地球经历了一次奥陶纪-志留纪灭绝事件,又称第一次生物大灭绝。

这一次的大灭绝原因至今不明,有人认为是一颗小行星撞击到了地球,其威力相当于100亿颗广岛原子弹爆炸,巨大尘烟包裹了地球,海水温度迅速下降了5度左右,发生了冰期从而导致了生物灭绝事件。

 

还有人认为6000光年外的一颗超新星爆发,十秒的时间摧毁了地球一半的臭氧层,使得太阳释放出的紫外线穿过大气层将地面及近海面的大量生物杀死,从而破坏食物链。
 

如今,世界上最大的无脊椎动物是生活在南极海居住的大王酸浆鱿(Colossal squid)。

但由于生物样本太少,目前只能从其天敌抹香鲸胃里所发现的尸体估计其最大尺寸,大约落在6-18米(18-59英尺)长,重量可能高达750千克(1,650磅)。

 

2.最大的盾皮鱼

 

所谓一代版本一代神,在房角石灭绝后的泥盆纪,曾经被各种贝类当做食物的鱼类站了出来,它们进化出了覆盖头部和胸部骨甲,一跃成为了新一代的海洋霸主,又因为这些骨甲就如同盾牌一样,因此得名盾皮鱼。

 

而盾皮鱼中的邓氏鱼以其粗壮的身体和凶悍的外形成为当之无愧的泥盆纪之王。看到邓氏鱼的化石,总让人联想到恐龙,然而邓氏鱼的存在比陆上第一只恐龙的诞生还要早1.35亿年。

 

关于邓氏鱼的体长一直是一个误区,邓氏鱼在某些宣传视频中,邓氏鱼被描绘成超过10米长的巨怪,但其实最大的邓氏鱼(泰雷尔邓氏鱼)体长为6米,体重1吨左右。

 

邓氏鱼能称霸海洋,纯靠它那一口由头骨盔甲构成的牙齿所产生的巨大的咬合力,一只6米的邓氏鱼咬合力能达到750公斤!这样的咬合力管你是身披盔甲的三叶虫还是有壳保护的菊石,通通都给你们咬碎。

而且推测邓氏鱼还有超强的吸力,推测能在0.02秒之内张开嘴,并在0.06秒内把猎物吸进口中,可以捕食体积比它的嘴大得多的生物,进食完后还会将不能消化的硬壳吐出。

 

虽然邓氏鱼处于食物链顶端,然而,巨大而沉重的身躯极大地影响了邓氏鱼的运动速度和灵敏度,使其在进化中输给了鲨鱼等软骨鱼,最终灭绝。只剩下化石诉说着盾皮鱼曾经的辉煌。

 

3.最强的陆地咬合力动物

 

到了8000万年前的白垩纪,出现了陆地上最强的咬合力动物——恐鳄(Deinosuchus)。恐鳄的恐跟恐龙并没有什么关系,只是因为恐鳄的属名在希腊文意为“恐怖的鳄鱼”。

 

恐鳄是史上出现过最大型的鳄鱼之一,体长可达10米以上,重8吨,可能会以大型恐龙为食。

 

尽管恐鳄的体型很大,它们的外形与现今的鳄鱼相去不远。目前发现的恐鳄化石主要以头骨为主,根据头骨复原发现它有着类似短吻鳄的宽广口鼻部,口鼻部前端略为胀大。牙齿厚而粗壮,嘴部后段的牙齿较短、钝。

 

恐鳄的习性也与今天的鳄鱼相同,都是潜伏在水里等待猎物前来饮水,然后从水下偷袭。恐鳄的咬合力要比上面的邓氏鱼更加夸张,能达到8吨!即使是最大最强的霸王龙,其咬合力也可能不敌恐鳄。

 

如今,它的后代湾鳄正在继承它作为陆地上最强咬合力动物的头衔,体长6米的湾鳄能达到两吨的咬合力,虽然没有它祖先那么庞大的身躯,但湾鳄依然是现在陆地上的霸主。

 

4.最大的飞行动物

 

6800万年前的白垩纪末期,恐龙已经走向了它们未知的终点,但这时地球上出现了最大的飞行动物——风神翼龙(Quetzalcoatlus)。

 

风神翼龙的学名Quetzalcoatlus取于阿兹特克文明中的“克查尔科亚特尔”也就是羽蛇神。

 

它的翅展可达12米,站立时就和长颈鹿一样高。所以也可以理解为一只会飞的长颈鹿。

 

风神翼龙主要以捕食恐龙的幼崽,以及一些小型的哺乳动物喂食,只可惜风神翼龙出现的时间太过简短,最终与其他恐龙一起在白垩纪末的灭绝事件中灭绝了。

5.最大的爬行动物

 

在6000万年前,霸主恐龙已经退出了历史舞台,但这时的地球上,出现了最大的蟒蛇——泰坦巨蟒(Titanoboa)。

 

2009年,在哥伦比亚的一个煤矿中发现了28条这种巨蟒的化石,通过比较其化石椎骨和现存蛇的尺寸和形状作对比,研究人员预估发现的最大个体约14.6米,宽1米,重约1.25吨。

 

研究表明,泰坦巨蟒在当时可能是以吞噬鳄鱼为主要食物的。

 

6.最大的哺乳类肉食动物

 

时间来到4800万年前,这时地球已经被哺乳动物所主宰。安氏兽(Andrewsarchus),一种脚上长着蹄子,身体模样却长得像狼的大型肉食动物站在了食物链顶端。

 

对于安氏兽的外观及行为几乎是完全未知的,至今只发现了两块化石,其中一块是它的头骨,有84厘米长56厘米宽,比阿拉斯加棕熊大两倍,根据头骨来推断它的身长可能有4米。

 

安氏兽的颌骨非常特别,有可以咬碎大骨头的巨大牙齿,却没有适合撕开食物的猎齿,因此推断它可能是猎食原始鲸鱼、甲壳动物、龟及其他同期的大型哺乳动物,且可能是杂食性多于肉食性的。

 

安氏兽的祖先一直都不好判断,因为它既有着更接近于绵羊或山羊的蹄子,又有着中爪兽一样的头骨,但是它实际上是巨猪科、河马与鲸鱼的近亲。

 

7.最大的猪

 

时间来到3000万年前,安氏兽灭绝后,它的近亲巨猪科(Entelodontidae)成为了新一代霸主。

 

这些猪主要生活在欧洲和亚洲,它们虽然与现代猪长得很像,但与猪不同的是下颚有两个很大的凸起,它们也是河马以及鲸鱼的近亲。

 

巨猪厉害就在于它们为群居生活且凶猛残暴,庞大的身躯让它们需要不停地觅食,它们也是杂食,所有能吃的动植物都不会放过,甚至会对同类下口。

 

8.最大的鲨鱼

 

2300万年前,地球上咬合力最大的动物出现了,也是所有鲨鱼中热度最高的巨齿鲨(Carcharocles megalodon)。

 

巨齿鲨是已知地球上最大的鲨鱼,和现在大白鲨的样子非常相似,最大体长可达20米,重100吨。

 

巨齿鲨的嘴里有100多颗长20厘米的牙齿,这些牙齿有尖锐的锯齿状边缘。

 

巨齿鲨的咬力是古今动物之最,咬合力达28-36吨,因此从已知的史前食物链来看,一般推断它会以鲸作为粮食,能轻易咬穿鲸的骨骼。根据巨牙鲨的巨大的体型及食性,同时期的梅尔维尔鲸时常遭到巨牙鲨的竞争。

 

那时候已经进化出了我们人类,并且我们的祖先已经处在直立人(180万年前进化出来)阶段了,但可惜我们的祖先当时未能发展出制作下海的交通工具,因此在人类与巨齿鲨生存年代有交界的短暂的50万年里,我们的祖先未能目睹巨齿鲨骇人的王者风采。

由于巨齿鲨主要以鲸类为食,因两极的海水变冷而不适合巨齿鲨生存,鲸鱼因而可以逃避巨齿鲨的捕食,令巨齿鲨缺乏食物而灭绝。

但也有不少人一直坚信巨齿鲨如今一直仍未灭绝,在地球的深海中隐藏着。

 

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