【自媒体】躺平的终极境界:一年吃一次饭,拉一次翔的生物

WadeZhao 22天前 200

经常看到网上戏称深海生物反正没人看所以可以随便长,但长得像电影名角还深受欢迎就是一门玄学了。这次说说酷似“帝国风暴兵”,有着犀利眼神、身披盔甲的大王具足虫(Bathynomus giganteus)。

 

西大西洋、西太平洋、印度洋,热带到温带海域中,分布着大王具足虫属Bathynomus约20种。大王具足虫种加词giganteus来源于拉丁语中“巨大”(gigantic)一词,从中文名中的“大王”也不难推出它的体型在同属的伙伴中,算得上是顶尖水平,平均体长超过17厘米,最大能到50厘米,大型个体能重达1千克以上近2千克。

 

 
大王具足虫 | Corbari L. / Wikimedia Commons

 

 
《星际大战》中的帝国风暴兵 | big-ashb / Wikimedia Commons

 

绝食五年的“明星”


大王具足虫主要生活在墨西哥湾、西大西洋水深200~1000米深处软泥沙质的漆黑海底,作为“海底清道夫”,多以落入海底的大型鱼类甚至鲸等生物尸骸为食。拥有盔甲覆体的身躯,最初大家都认为它们是以腹部七对健壮的关节肢在海底缓慢爬行,直到2017年11月30日,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的无人潜水器,在墨西哥湾水深约800米的海底拍摄到大王具足虫游动的身姿,轻盈如飞,仿如我们所熟知的半尺来长皮皮虾。

 


大王具足虫还能灵活地游泳 | oceanexplorer.noaa.gov

 

 

这样一种新奇有趣的深海生物,怎能不引起研究人员和各家深海水族馆的探索之心?尤其是日本几家具有深海生物饲养经验的水族馆,毕竟在日本的本州中部骏河湾以南,水深150-600米深海海底,就生活着同属下的大具足虫(B. doederleinii)。

 

不幸的是,体长10~15厘米的大具足虫,容易被海鲜大国日本的捕鱼拖网兼捕,甚至被拿去开发料理。大王具足虫的受欢迎程度就要高得多了,从各种大王具足虫背包、大王具足虫杯面盖、扭蛋手办,甚至是收集大王具足虫的手机游戏(比如著名的动森)之中可见一斑,可谓是同属不同命,令人唏嘘。顺便一提,中国也有人食用大王具足虫属,香港西贡的餐厅曾经出售过大王具足虫菜肴。

 


鸟羽水族馆的大王具足虫模型 | x768 - Toba Aquarium / Wikimedia Commons

 

 

饲养大王具足虫的水族馆之中,最出名的莫过于日本三重县鸟羽市的鸟羽水族馆。鸟羽水族馆自2007年9月就开始饲养来自墨西哥湾的大王具足虫,至2021年7月有34只饲养记录,最长的饲养记录是No.14的2825天,现存5只活体。在这十几年的人工饲养过程,水族馆记录并拍摄下许多鲜为人知的大王具足虫行为。

 

在鸟羽水族馆饲养的34只大王具足虫之中,最出名的莫过于“绝食五年而死”的编号No.1的个体。自2007年9月入馆之后,只在09年进食过一次,此后这只大王具足虫面对饲养员放入的各种美味如乌贼、鱼类皆不为所动,于2014年2月14日大雪中的情人节确认死亡。最神奇的是,这只大王具足虫却不像人们想象中因绝食骨瘦伶仃,确认死亡时体重1060克,与刚入馆时比几乎没有变化,解剖后也未确认到消化管中有任何炎症或是病变变色的部位,至今仍是死因不明。

 


大王具足虫的科学插图 | Biodiversity Heritage Library / Flickr

 

失去自由,不想长大


难道说大王具足虫离开深海那巨大水压和伸脚不见爪的漆黑冰冷环境就茶饭不思了么?并不是,其他人工饲养的大王具足虫虽然也都像“辟谷修行”的苦行僧,但隔几年仍有少量进食的纪录。研究者认为,“吃一顿顶三年”是大王具足虫适应深海“食物匮乏”的生存方式——代谢缓慢。

 

“代谢缓慢”的辅证,是水族馆偶尔能从饲养水槽中收集到“便秘数月甚至1年以上”大王具足虫的粪便。鸟羽水族馆的大王具足虫出恭,甚至曾经登上新闻,可见其代谢之缓慢(和日本媒体之大惊小怪)。

 
大分水族馆的大王具足虫进食 | livedoor news / youtube

 

 

更令研究者感到惊讶的是,从大王具足虫的粪便中不仅分离出鱼骨、鱼鳞、类似海绵的纤维,甚至还有塑料、橡胶和碎纸片这样的生活垃圾,这些垃圾明显不是由水族馆饲养员投喂,是大王具足虫在被采捞前在深海摄入。被“海底清道夫”吃进去的人类生活垃圾不仅证明了大王具足虫的杂食性,更是人类社会废弃垃圾影响深海环境的铁证。

 

 

大王具足虫标本 | Eric A. Lazo-Wasem - Gall L / Wikimedia Commons

 

 

代谢缓慢的大王具足虫,生长速度可想而知也很缓慢,跟龙虾、皮皮虾等软甲纲的伙伴一样,大王具足虫成长也会经历蜕皮。根据同属大具足虫的蜕皮习性判断,大王具足虫蜕皮的时候,从胸部第五节即身体后半段开始脱出旧壳,等到身体后段逐渐恢复坚硬后,再从前半脱出。人工饲养的大王具足虫蜕皮,日本记录过4例,美国记录过1例,但非常可惜的是,这些脱去后半旧壳的大王具足虫,都没有成功脱去前端便暴毙而亡。

 

从过去的饲养记录分析,当雄性大王具足虫长至约29厘米时,在蜕皮后会从第二腹肢内侧长出一对用于输出精子的棒状交接器,达到适合繁殖的性成熟阶段。相对的,雌性则是相当“早熟”,论文报告有雌性个体16.5厘米到达性成熟,鸟羽水族馆曾对一只体长15.5厘米的死亡雌性个体进行解剖,观察到其卵巢发达,其中卵细胞直径达5-7毫米。性成熟的雌性大王具足虫会在蜕皮后第1~5腹足膨大,形成保护卵的抱卵板。

 


水族馆饲养的大具足虫 | Daiju Azuma / Wikimedia Commons

 

 

大具足虫有过人工饲养环境中从受精卵到幼体的成功孵化,但可怜的大王具足虫生存仍面对重重困难,人工繁殖的尝试更是遥不可及。

 

随着深海潜水器的发展和海洋相关科学的进步,越来越多的深海生物将逐渐走入人们的视野之中,它们身上存在着无数未解之谜和无法预估的生态价值。在粗浅了解大王具足虫之后,希望大家能够有意识地在日常生活中减少垃圾的产生,尽量避免垃圾入海,以免深海成为人类的垃圾场,让“海底清道夫”面临消化不良的难题。

 


水族馆饲养的大具足虫 | 千野youko

 

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